Малые города России обречены на вымирание... Подобные страшные заявления все чаще звучат из уст специалистов. Во времена Чехова карой некой «схимой» был уезд «в глушь, в Саратов». В наши дни тоже никто не хочет ехать уже не то что в десятитысячник, но и даже в стотысячник, наподобие Камышина.

Действительно, как жить, работать и растить детей, если градообразующие предприятия работают, как минимум, в полсилы, а бизнесмены сокращают рабочие места. Дороги — плохие, коммуникации — тоже, досуга — практически нет. Что же удивительного в том, что более 60 % выпускников местных школ рвутся поступить в областные и столичные ВУЗы,  чтобы остаться там навсегда.

А что в итоге? Камышин — третий по величине и количеству населения город в Волгоградской области. Во время своего расцвета, которое выпало на 1980-90-е годы, город насчитывал 125 тысяч жителей (1990 год). Свой стотысячный рубеж Камышин перешагнул 12 декабря 1971 года, когда родился 100 000 житель. Напомним, среди 1 099 городов России (по состоянию на 1 января 2010 года) 164 города имеют численность населения более 100 тыс. жителей. Сюда относится и Камышин… Пока.

Согласно докладу, прозвучавшему на минувшем заседании Камышинской городской думы, численность постоянного населения города к концу 2011 года составила 118,6 тысяч человек. В 2010 году нас было 119,6 тысяч человек. Таким образом, население сократилось на одну тысячу. По прогнозам, в 2012 году камышан будет 118,3, в 2013 году — 117,3, в 2014 — 116,3 тысяч человек. Куда направлен вектор, объяснять, думается, смысла нет...